脆性来自于“一件事”

我们已经听腻了小软件公司是如何失败的。

数据显示两个最常见的原因是:(1)产品对足够多的人没有用,(2)团队存在问题。

但是,对于那些在销售了一些软件副本后就倒闭了的公司,以及那些早期团队没有功能失调的公司呢?

我没有这一群体的数据(如果你有的话告诉我!),但我非正式地观察到以下情况,它们遵循一个可以识别和抵消的模式:

  1. 最初的营销渠道快速饱和因此,经济增长停滞在非零但不可持续的低水平。
  2. 最初的营销渠道能持续一段时间吗,但由于外力的作用被冲走了。例如:大型竞标者每点击成本增加了三倍,谷歌的SEO算法改变了,活动组织者改变了规则或停止了活动,链接分享网站变得无关紧要,热门博客失去了流量,刊登广告的杂志最终失败了。
  3. 的产品是建在一个平台上,平台改变了。例如:一款受欢迎的应用在苹果将其植入iOS系统后,下载量降至零;微软在Office中添加了Office插件后,该插件的销量降至零;当Twitter从其公共API中删除功能时,Twitter实用程序会中断。
  4. 该公司找到一个大客户占总收入的80%,但那个客户取消了。签下那个客户并不是一个错误——它为整个公司提供了资金。但有时你会经历这种风险的不利后果。
  5. 一个关键员工离开了公司,这导致了公司的倒闭。在早期,一个10倍的人可以铸币的公司也可以是不可替代的。合适的替代品太少了;找一个人太费时了,说服他们加入几乎没有薪水,让他们跟上进度,提高生产力。

当一家公司有收入,但容易受到上述致命问题的影响时,我管它叫“脆”。这是一个真实的行业,但很容易被打破。

这种模式提出了一种补救措施:只要有“一件事”,脆弱就会显现出来。

一个技术例子清楚地说明了这一点。假设我有一个服务器来运行我的网站。任何事情都可能导致服务器崩溃——电源故障、网络故障、错误的配置更改、一次到达的流量过多,等等。你如何让这种情况不那么脆弱?

让我们以停电为例。如果服务器内部的电源烧坏了(通常是由于服务器内部的风扇坏了),或者电源条或电源线坏了(可能是湿件故障,如不小心拔掉它),或电源运行到电源条可能会失败。你可以通过第二个组件的副本来解决所有这些问题——第二个电源条与第二个电源线连接到第二个电源。事实上,这正是数据中心所做的!简而言之:冗余——让两件事做同样的工作,而不是只做一件事。虽然贵了一倍,但能给你带来健壮性。

但是如果数据中心的主电源系统和两个电源板所在的机柜之间发生电源故障怎么办?这是“一件事”的另一个例子。所以你可以有两条电缆连接到每个机柜,从两个相同的电源单元。这也是高级数据中心的工作。

但如果城市电力中断了怎么办?数据中心有自己的燃气发电机。这意味着他们必须储备大量的汽油。很少使用的燃气发动机有停止工作的倾向,所以他们必须对这些装置进行测试和维护。数据中心通常有多个生成器。花大价钱购买的健壮性。

在现代云中,我们更进一步,因为整个数据中心本身就是“一个东西”。因此,在其他物理上独立的数据中心有额外的服务器,从不同的供应商获取电力和网络连接。

数据中心示例适用于上述所有故障原因。

“一个营销渠道”是脆弱的,因为如果它发生了什么事,一个原本健康的公司就可能完蛋。解决办法是增加额外的营销渠道,这样任何一个渠道的变化都不会致命。

“一个平台”是脆弱的,因为如果他们向前整合(即复制你)或失败了,公司就完了。一个解决方案是多平台(社交媒体管理工具做到了这一点,我们与WP Engine的云基础设施提供商也做到了这一点);另一个解决方案是,只在那些你有高度信心的平台上开发游戏,这些平台的所有者承诺支持他们的生态系统,而不是直接与他们竞争,实际上是在推广他们。(Salesforce目前在这方面是世界上最好的。)

“一个大客户”是脆弱的。一种解决方案是签订一份长期合同,其中包含一项严格的分手条款,作为一种保险,为你与更多客户建立联系支付费用。另一个方法是优先加速销售,直到该客户在你的收入中所占的比例达到你可以承受的水平。此外,还有预付款项,所以你现在就有现金流投资于增长。典型的态度是,“我们现在有一个大客户,所以要投入额外的资金来开发,以确保我们不会失去它。”但正确的态度是,用大量的钱来获得其他客户。

“一个关键员工”是脆弱的。他们不仅可能会离开,而且如果他们只是生病或需要休假怎么办?在初创公司的世界里,通常的说法是,这些都是不可能的——每个人都必须每周工作70多个小时,而且从不犹豫。谈论脆!

解决这些问题需要时间和金钱。这些都不是速效解决方案。你不可能仅仅雇佣另外三个出色的开发人员来创建一个强大的工程团队,你也不可能打个响指就找到三个新的高效、多产的营销渠道。

因此,正确的态度是对这些风险保持清晰的认识,并问自己现在应该朝着哪一种风险努力。例如,与寻找、面试、说服和管理第二个软件开发人员相比,尝试新的营销渠道成本更低、更容易,而且如果你可以获得第二个在线营销渠道,就会产生收入,这反过来意味着你可以聘请第二个软件开发人员。在这种情况下,最好的办法就是把你所有的精力集中在第二个营销渠道上。

当你攀登在美国,造成脆性的“块”的大小也会缩放这就产生了新的“一件事”,从而产生了新的风险和新的投资。例如,Hubspot 2016年的收入为2.6亿美元,仍以每年60%的高速增长,拥有1000名员工,在上述任何方面都不脆弱。但在2016年,他们意识到自己是一家单一产品的公司。这是“一件事”。如果入站营销软件市场发生翻天覆地的变化,这对Hubspot来说可能是致命的。随着市场的成熟和饱和,它也限制了长期增长。出路是裁员——成为一个多产品公司,但不是一个产品占95%的收入。他们解决了这个问题,今天(2017年11月)他们正在前进得到广大媒体的认可

最后,就我个人而言,还有另一个“块级”,它甚至比前面所有的都要大,而且这是几乎所有创始人都会遭遇的弱点,包括我自己.“整个公司”的那部分。

这就是为什么创始人几乎总是悲伤,有时甚至在之后也会永远抑郁公司的成功出售.这是你多年来的"一件事"这是你的身份,你的生活。你没有爱好,甚至没有好朋友。你可能已经牺牲家庭或健康.谈谈“一件事”。你的整个生命都是脆弱的。

这里的解决方案不是拥有两家公司或两份工作。倦怠的;缺乏单一的关注会导致更糟糕的结果

相反,解决办法是要意识到,你以前做过和喜欢的事情,以后也会有你会做和喜欢的事情。这是一本书的一章。即使一个章节是悲伤的或有一个意想不到的转折,你仍然可以期待下一个章节,即使你还不知道故事将如何展开。

健壮性,不是同时存在于许多事物中,而是存在于连续的事物中。这是解决工作中战术问题的错误态度,但却是思考人生轨迹的正确态度。

回到今天,回到此时此地。列出所有让你的生意变得脆弱的“一件事”。一次只处理一到两件事——你必须这样做管理冒险,而不是假装你可以一次消除所有风险。要深思熟虑,远离脆弱,稳步建设。

对“脆性来自于一件事”的13个回应

  1. 第一次访问你的博客,这可能是我在2017年读到的最让我产生共鸣的两句话。

    “健壮性,不是同时存在于许多事情中,而是存在于连续的事情中。这是解决工作中战术问题的错误态度,但却是思考人生轨迹的正确态度。”

    你认为人生的所有阶段都应该有这种严格的专注吗?还是只有那些受到创业时间限制的人才应该如此?也就是说,如果你从事的是一份比较轻松的工作,你是否应该将单一的稳健性转移到与工作无关的其他领域(如爱好、服务工作、家庭),还是应该将其分散到更同步的分布中?

    • 非常感谢!

      我认为你应该做你有时间做的事。(并且要诚实地告诉自己“真正”有多少时间。)我确实认为,拥有爱好、服务、家庭等,在这种意义上,在不止一个地方都有意义。

      对有些人来说,这已经是答案了。对另一些人来说,特别专注对他们来说是正确的,但这样的话,想想当那件事不再是他们生活的一部分时,这将意味着什么可能是有用的。

  2. 不幸的是,我要在你的清单上加上一个。我看到很多公司在早期阶段都在善意和/或贪婪的顾问的负担下挣扎。他们最终的结果是一个破损的上限表和一个过度的治理负担,这对增长的拖累太大了。

  3. 我看到很多公司试图推出带有所有功能的产品,而不是敏捷地使用他们的MVP。在过度投资之前尽快推出一些产品是非常重要的,你认为呢?

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